愛是….

今早,在工作前,要讓我要去整理一下我的電腦,快沒有位置了。
一邊整理舊照片,堆砌了不少回憶,很多的是團契生活,更多的是大家到我家探訪的照片。每一張背後都有它的故事,不但憶起了當天的笑料,也憶起了很多同行的路,有歡笑、有汗水、也有淚水。一張張的照片,重組了很多….

見番很多不同的面孔,既熟悉也陌生,不少人仍在教會裏,也有不少因著各樣的事情離開了….心裏百感交雜….突然心裏發出了一個問題,到底我們的愛是否可以愛不同的人,接納所有的人,包括一點也不可愛的人呢?

螢幕快照 2016-01-05 下午11.02.58

睇住呢幅圖,我youtube的playlist突然跳到了一首很古老的歌:奇異恩典。
這令我很感動。從前我是很討厭這些古老的詩歌,調子沉悶,速度又慢…
但原來這類型的傳統聖詩,的確有佢的威力,我被這歌曲感動,更被它背後的故事所感動。


 

故事是這樣:
非洲奴隸船的船長,黑奴手下的奴隸、廢除黑奴法案的啟迪者、孜孜不倦教誨世人的牧師、史上最著名詩歌的作者…,當晚年的約翰牛頓(John Newton,  1725-1817)回顧他衝突、多變、富有傳奇性色彩的一生時,他說:

我不是我應該是的,我不是我喜歡是的,我不是我希望是的,但我已不是從前的我,藉著神的恩典,我成了我今天這個人

狂妄的無神論者、冷血的奴隸販子

雖然母親在牛頓7歲時就被主接走,但她竭力將她的獨生愛子帶到神的面前。牛頓從小就熟悉以撒華滋所寫的兒童詩歌;母親也費盡心思,把聖經的經文存放在他小小的腦袋裡。但當神的話還來不及深入他的心內,她就病逝了。

幾年後,母親對他童年屬靈的影響力,似乎已逐漸消耗殆盡…

11歲時,牛頓就隨著父親的腳步踏上了航海生活;很快的,他染上了水手們所有的惡習。雖然母親的耳提面命偶爾就會在耳畔響起,但乖戾狂暴的他自稱為無神論者,常以褻瀆神為樂。

牛頓不僅讓死去的母親失望,他也讓他的父親心灰意冷。才剛滿20歲,他就成為冷血的奴隸販者。

黑奴蜷縮在甲板下窄小的空間裡,無法轉動或站立

當牛頓晚年回憶到這段奴隸船上的生活,他自己也不寒而慄。他說,年輕的他規定奴隸船的首要目標,就是要讓甲板下的每個角落都塞滿黑奴。在黑暗窄小、高度不到70公分的船艙裡,250位黑奴手腳上滿了枷鎖,蜷縮的身體緊緊相連,完全無法轉動或站立;凝濁的空氣中,混雜著排泄物、汗臭、發酸的食物,與腐爛屍體的味道。

從非洲到英國的南卡羅萊納港的死亡航程,四分之一的奴隸將因霍亂、痢疾,或營養不良而死亡,被拋進冰冷無情的海水中。

黑奴手腳都上滿了枷鎖,無奈的接受自己悲苦的命運
一場大自然創造的福音聚會

神所愛的,祂必責備管教。在一次厄運中,牛頓意外的成了一位奴隸販子的「黑奴的奴隸」。奴販的非洲情婦虐待他,用鐵鍊將他鎖在甲板上,終日忍受日曬雨淋。毫無尊嚴的他,得跪下向主人乞討食物,甚至必須黑夜到田裡挖食物吃。這時候的牛頓,連黑奴看了都可憐,白人看了更是嘖嘖稱奇。

還好,他終於遇見父親派來營救他的船。在返回英國的航行裡,他偶然讀到Thomas à Kempis的名著《效法基督》(The Imitation of Christ),他開始回想自己生活的罪惡,一個思想逐漸生根在他的腦海中,讓他揮之不去:『如果這本書寫的都是真的,萬一母親所教導我的都是真理,那我該怎麼辦?』

牛頓開始祈求神的憐憫,向神禱告,『主阿,我現在一無所有,求你施恩給我,救我脫離這種黑暗的日子。』

1748年3月10日,神運用大自然,為牛頓量身打造了一場福音聚會。23歲的牛頓從睡夢中驚醒,暴風雨撲向他的船隻,吹斷了船桅,船艙、船首也相繼支離破碎。牛頓回憶,那一天死亡直視他的眼睛,和他面對面交鋒,他情不自禁的呼喊:『神阿,憐憫我們!如果我上得了岸,我要過不一樣的生活。

像約拿逃脫了鯨魚的口,那一夜他也逃脫了風暴的死劫;他明白,是神的手抓住了他。從此以後,牛頓永遠無法忘記這個「扭轉命運的一天」(Great Turning Day);過往的罪歷歷在目,於是在船隻抵達目的地之前,他將自己獻給了基督。

受到約翰衛斯理和喬治懷特腓福音運動的影響,在當了20年的黑奴船長,揹負了一身罪孽與2萬多條冤魂之後,牛頓終於和奴隸貿易永遠切斷了關係。

黑人們發自靈魂的沈痛呼聲:『難道我不是一個人和你的弟兄嗎?』(Am I not a man and a brother?)扎痛了他的良心;他終於醒悟,黑人同樣也是照著神的形象,按著神的樣式被造的。

牛頓從前所逼迫的,成為他今日誓死守護的;從今而後,他致力於廢奴運動,成為其主要啟發者和推動者之一,盼望終有一天,能彌補他過往的罪行。

1787年,在牛頓脫離奴隸販者的身分34年後,他打破沉默,出版了《論非洲奴隸貿易》(Thoughts upon the African Slave Trade),勇敢向社會坦承自己曾是運送黑奴的船長,他悔恨的自白:「這是一個錯過時機太久的懺悔,這永遠會是我羞辱的提醒,我曾是個活躍的奴販,這讓我今天想起來都會顫抖。(註2)這本書影響深遠,使許多販賣奴隸的基督徒商人改行,販奴活動也因他的見證被取締。

受這本書啟發最深的,是年輕的英國國會議員,威廉·威伯福斯(William Wilberforce, 1759-1833)。很快的,他們成為摯友,在威伯福斯迷惘於政治洪流時,牛頓始終給予堅定的支持與勸勉,不斷鼓勵他走上廢奴之路。

1788年,威伯福斯首度提出廢奴法案;之後的20年,他年年提出,卻年年遭否決。在最無望的時候,支持威伯福斯走下去的動力,就是他最喜歡唱的一首詩歌《驚人恩典》,和牛頓、衛斯理兄弟的殷切禱告。

1807年,牛頓過世的前幾個月,英國議會終於以283對16票壓倒性的勝利通過廢奴法案,全體議員起立歡呼鼓掌,威伯福斯激動的以雙手捧面,為人類道德良知的甦醒流下了欣喜的淚水。

自此,英國成為第一個廢除奴隸制度的國家,比美國林肯解放黑奴的政策早了30多年。

到了20世紀,《驚人恩典》竟然成為非裔美國人最喜歡的曲子。不僅主赦免了他,非洲黑人的後裔也在讚美的歌聲中饒恕了他;神讓牛頓用另外一種方式,挽回他所犯下的過錯。
reference link:http://www.luke54.org/view/31/3428.html


 

是一個多麼震撼人心的經歷,上帝就是這樣去愛一個人,即使怎樣也不會放棄佢。

當人確切感受上帝的愛和恩典時,人的生命就完全地改變了,甚至世界也被改變了。

愛到底是怎樣的呢?

面對著身邊不討好的弟兄姐妹,愛到底是怎樣呢?

愛是恆久忍耐、又有恩慈.愛是不嫉妒.愛是不自誇.不張狂.不作害羞的事.不求自己的益處.不輕易發怒.不計算人的惡.不喜歡不義.只喜歡真理.凡事包容.凡事相信.凡事盼望.凡事忍耐。愛是永不止息.

歌林多前書13:5-8

燚城主-菁

PS.附上奇異恩典youtube,有結他的你彈下,感受下吧! 家房jam歌見

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